Monday, September 29, 2014

Another great sunset today!

Tonight, the sunset was particularly unusual. I came to the rooftop of my condo on the 22ndF, just in time to capture it.
Here is a sample, and the other one is on Blipfoto :
Bangkok cityscape at sunset

Wednesday, September 24, 2014

Vegetarian Festival at Chinatown

Resting time for the Lions

Bangkok has one of the largest Chinatown in the world. It becomes a bustling & colorful place to visit whenever there is a Chinese celebration. Last time I came here was during Chinese New Year.
But today was the first day of the Vegetarian Festival and they had floats ready by 5:00PM. So I took the MRT to Hua Lamphong Station and walked from there to Yaowarat Road, the main street of Chinatown.
Chinese characters
The Vegetarian Festival happens yearly on the 9th lunar calendar, that is at the end of September till the beginning of October. This Chinese Heritage was brought to Thailand by the former Chinese immigrants. It is a way to purify the body as well as the spirit. But this year the celebrations will be held twice longer than usual. According to the Chinese calendar, every 180 years, the 9th lunar month counts twice. So the festival will be first held from September 23 to October 3 and again from October 24 to November 1st!
The main float had a live Goddess of Mercy with her attendants. But there was also a big Chinese Dragon and a Lion Dance ceremony. Along Yaowarat Street, there were dozens of food stalls offering tons of Chinese vegetarian foods. Needless to say, I had to gibe a try!
Dragon's head
It was a nice festive time to attend. I took many photos and went back to the side alleys to be in the mood of ancient China and feel a bit different in the streets of Bangkok.
Christian Sorand
Colorful vegetation food

Balade - A la Découverte de Chinatown

Tuesday, September 23, 2014

New SEE ME recognition - online exhibition

After being exhibited twice in New York City, here is a newer online recognition sent by See Me. Each time, it is a different photograph. This time, it is one shot I took in Istanbul last December 2013.

Some of my work may be seen here:

[…] As a memento of our thanks we have posted an album of pro-member images, including yours.  You work is lovely and we are happy to promote it to the 365,000+ followers we have on Facebook.  

You can see the album including your image here:

Thanks for being a part of our community.

Roofs of Istanbul

Monday, September 22, 2014

The French Ambassador's Residence in Bangkok

Sunday, 21 September 2014 - European Heritage Day 2014.

Garden house view
Every year, on Heritage Day ('Journée du Patrimoine'), some of the major public buildings in France open their doors to the public.
The French Embassy in Thailand has been doing this for a number of years already. So, yesterday was the day, when the Residence of the French Ambassador to Thailand was open to the public from 10:00AM till 04:00PM.
It was a hot, sunny day. And quite a lot of visitors took advantage of this wonderful opportunity to visit this lovely colonial house on the bank of the Chao Phraya River.

A bit of history

Although the Portuguese were the first to have had relations with the Kingdom of
Veranda view
Thailand 500 years ago, the French were the first to establish diplomatic relations with Thailand. A delegation of Thai envoys was invited to come to France by King Louis XIV. As they arrived in the harbor of Brest in Brittany, the street near the French Embassy was recently renamed "rue de Brest'. They met with 'The Sun King' in Versailles and were impressed by what they had seen there at the time.

The Ambassador's Residence

This lovely colonial house is thought to be the oldest diplomatic mission on the left bank of the Chao Phraya River.
It was built in the 19th century after HM King Chulalongkorn offered the house and the land to the French Mission in 1875.
In the first years of the new millennium, the residence was renovated to be more in keeping with modern standards of comfort.
The decoration uses elements of Thai architecture and furniture in a discreet and contemporary style. Antique pieces blend with modern art in an elegant and tasteful arrangement.
Needless to say, it was a real pleasure to be able to be in such a lovely, historical landmark in town.
Reception room

Sitting room

An open garden on the river

From the residence veranda, there is a great view over the tropical garden and the Chao Phraya. For the occasion, the lawn that stretches all the way to the river bank was populated with colorful sculptures of hippopotami, reminiscent of Niki de Saint Phalle's sculptures. This is the work of a French Art studio in Bangkok called PAJ'Art.

The lawn

Garden hippo

It was truly a great opportunity to visit this place. But since the Heritage Day has now become a European celebration, it would be nice if other European Diplomatic Missions could do the same. The neighboring old colonial Residence of the Portuguese Ambassador for instance would be most certainly another worthy place to see in town. 

Christian Sorand

My photo album on Flickr: Résidence de l'Ambassade de France


Rear view
French flag

Sunday, September 21, 2014

"VINYANS" - A Photographic Exhibition at the Alliance Française of Bangkok

Main hall
Saturday, October 20, 2014 -  
   It had been quite a while since I last came to the Alliance Française. The main éclair au chocolat and relaxed for a while after visiting the bookstore.
Reception area
hall was entirely revamped: new dining tables, lovely inviting armchairs set for a drink, a new terrace awning with brand new furniture, and above all a new French restaurant outlet. So I sat for coffee with an
The grand opening of today's photographic exhibition was fixed for 7:00PM.

Map of area

This was an interesting exhibitions, using a technique I had not seen before. It was called "Vinyans", which means 'Spirits' in Thai. So here is the explanation provided for the exhibit.

'Singha' [Lion]
'Chedi' [Stupa]
"Vinyans is a public art project, which, interpreted through contemporary special imaging techniques, focuses on sculptural and architectural Buddhist reverence sites in Chiang Mai. The project makes meaningful use of night time 'light painting' photography, exposing a world of hidden light and color. A form, which evokes in a metaphysical manner the mysterious, spiritual luminosity of these significant objects and sites.
Shot predominantly in temples around Chiang Mai, the techniques applied are not simply a means of photographic manipulation, but rather are chosen because they allow the viewer to see things that are normally hidden, and in the process they evoke and bring to life the Vinyans.


In order to make the temple photographs, in actual shooting day by day, night byBen Spielben chose to work with permission of the local population in a unique way.
For him it becomes an important part of the project and the process to have the blessing of the monks, the main abbot and the temple community.
This local interaction expands the experience on both sides between the monks, family of the temples, and the local visitors. It's always very exciting to see the monks coming around the camera and commenting on the photos.


'The Offering'
The main goal is to awaken curiosity, reflection and memory.
Another step of the artistic process is to collect audience feedback.
The project plans to unite a group of volunteers  (Art students, artists or whoever is interested in this project) to lead interviews around the installations.
The goal is to collect stories among the Thai audience related to displayed images: myths, fairytales, philosophical stories, or bedtime stories!"

The photographer's name is Ben Spielben. He is a Frenchman artist living in Bangkok.
(The pictures included in this article belong to the artist and were taken during the exhibition to reveal this new art form.)  
Exhibition decoration

'The Call'


Thursday, September 18, 2014

Vols de retour sur Bangkok au départ de Marseille via Rome

Dimanche 07 septembre - Lever aux aurores pour attraper le vol journalier d'Air France, Marseille-Rome. 
Survol de Marseille au lever du jour
   L'Airbus A-319 décolle à l'heure de l'aéroport de Marseille-Provence. Il fait encore nuit. Tandis que nous prenons de l'altitude, nous survolons Marseille et sa baie à la droite de l'appareil. Il fait un temps superbe et le jour commence à pointer. Vue superbe sur la ville encore toute éclairée.
Comme le vol n'est pas complet, l'hôtesse propose de changer de place. J'en profite, le siège 1-A, coté hublot aussi, est libre au premier rang.          
Soleil levant sur le hublot
Même itinéraire que pour le voyage aller. Nous quittons la côte au niveau d'Hyènes pour nous diriger vers la partie nord de la Corse.
L'équipage est sympa. La collation habituelle est servie: petit café + un croissant, qui manque hélas, d'un peu de fraîcheur, le tout avec un verre d'au (le jus d'orange, ne faisant pas partie des prestations). 
Je finis de lire Le Monde et l'International Herald Tribune, et déjà nous entamons la descente à l'approche de la côte italienne.
L'appareil se pose à Rome-Fiumicino, après 50mn de vol.

J'ai largement le temps de flâner à Leonardo da Vinci / Fiumicino (il y a deux noms pour un seul aéroport). Mon vol pour Bangkok ne part qu'un peu avant 14h. C'est très bien ainsi. L'aéroport n'est pas désagréable et j'ai de
Aéroport de Rome-Fiumicino
quoi m'occuper. De toute manière, j'ai l'habitude d'attendre dans les aéroports en voyage!
Première étape, en ce petit matin, je m'assois pour un expresso italien. A Rome, on fait comme les Romains, n'est-ce pas? Ensuite, en traversant les halls, je fais quelques magasins. Ah, la mode italienne, c'est tout de même quelque chose! Pour arriver au terminal des vols internationaux, il faut traverser tout l'aéroport, passer le contrôle interne assez aisément, puis prendre le monorail qui conduit dans la zone franche.
Je reprends tout d'abord un autre café. Puis je m'assois, je lis, j'envoie quelques messages (le WiFi est offert à Rome), puis vers 11h, je décide d'aller manger un plat de pâtes italiennes avant de partir. Vous avez compris, la cuisine italienne, j'adore!        
Le B-747-400 de la THAI à Rome-Fiumicino
Ensuite, il ne reste plus guère de temps avant d'embarquer. Je récupère ma carte d'embarquement et me dirige vers la boutique hors taxes pour acheter une boîte de café Illy et une bouteille de Chianti ! Si, prego signore! 
Au dessus d'Istanbul

L'heure d'embarquer arrive. Le vol est bien rempli, mais pas complet. Sawadi-krap! à l'équipage en entrant dans l'appareil. J'ai un hublot au 2ème rang à l'avant, mais le steward me propose de m'asseoir au 1er rang, coté droit de l'appareil. Cerise sur le gâteau, il n'y a personne à coté de moi pendant tout le voyage. merci à la THAI. Le voyage sera fort agréable.

Le Boeing 747-400 décolle avec un peu de retard sur l'horaire prévu, mais le pilote nous informe que cela n'aura aucune conséquence sur notre heure d'arrivée, et que même, il est possible que nous arrivions avant l'heure prévue.
Au décollage, nous survolons la côte romaine. Quelques minutes plus tard, nous survolons déjà la baie de Naples avec ses îles, puis nous traversons le sud de la botte italienne avant de traverser l'Adriatique en direction du Monténégro. Le temps se couvre jusqu'au moment où l'appareil survole Istanbul. C'est l'heure du
Carte du Bosphore
soleil couchant et l'on distingue clairement la métropole stambouliote, la mer de Marmara, les Dardanelles et le Bosphore! Et alors que l'appareil longe la côte turque, au dessus de la Mer Noire, la nuit descend.
Mer Noire au couchant
   C'est l'heure du dîner. Apéritif, beau plateau repas avec de vrais couverts et un verre de vin rouge, puis café et Cognac au dessert. C'est l'heure ensuite de piquer un somme. La route est encore longue. Nous survolons les montagnes et les lacs d'Arménie, à la hauteur d'Erevan…
1h45 avant l'arrivée, l'équipage nous réveille pour servir le petit déjeuner. Nous quittons les côtes de l'Inde orientale en direction de la Birmanie. Petit-déjeuner copieux, café, jus d'orange et petits croissants chauds à volonté. Je choisis une omelette aux champignons comme plat principal.
Malgré le fait que nous sommes en pleine saison des pluies, il fait beau sur la Thaïlande. L'appareil commence sa descente en douceur au dessus de la métropole encore illuminée dans la nuit. Nous atterrissons en douceur à Suvarnabhumi Airport, avec 1/2 heure d'avance sur l'horaire prévu. Le vol dans ce sens,  aura duré très exactement 10h.
Intérieur cabine

Train express vers Makassan

Sawadi krap, Krumthep! Je suis de retour au bercail. Il est 5h du matin et il n'y a strictement aucune attente au passage de l'immigration. Le jour se lève. Bonjour Bangkok!

Christian Sorand

Wednesday, September 17, 2014

Le Château d'Estoublon, Provence

Visites du 05 et 06 septembre 2014.

Voici l'histoire d'une autre découverte, liée à des souvenirs personnels.

Le château du 18ème
   Le Chåteau d'Estoublon est une demeure du XVIII ème siècle située au coeur des Alpilles, près de Fontvieille, sur la route de Maussane et des Baux-de-Provence. En fait, cette propriété date du Moyen Age et son histoire est rattachée à celle des Baux. Le domaine est soudain devenu célèbre lorsque une série télévisée, appelée 'Les Gens de Mogador', y fut tournée.

En 1932, le château est racheté par une certaine famille Lombrage. Or, quand j'étais élève au lycée Frédéric Mistral d'Arles, un de mes camarades de classe était justement le fils de cette famille. Nous nous entendions bien. Les aléas de la vie et mes pérégrinations aux quatre coins du globe ont fait que nous avons perdu contact.
Cour du mas

Je suis donc passé devant ce château des centaines de fois, sans jamais penser à y aller. Il se trouve qu'en 1998, le château a été vendu à une famille suisse, les Schneider. La gestion du domaine a été confiée à Valérie Schneider et à son époux français. La propriété a alors connu un nouveau souffle. On y cultive l'olivier et la vigne sur les terrains situés tout autour du parc. La mise en valeur des biens a été entièrement repensée: le mas attenant à la bâtisse du 18è a été transformé en boutique d'épicerie fine, on a refait la petite chapelle et ouvert un restaurant appelé  le Bistrot de Mogador. L'huile d'olive qui y est pressée à une appellation AOP Les Baux-de-Provence.

Allée de pins
   C'est donc en revenant d'une promenade de Maussane, que l'idée m'est venue d'aller voir à quoi tout cela ressemblait. Quelle belle surprise!

En quittant la nationale, on s'engage tout d'abord sur un chemin qui traverse un vignoble et conduit jusqu'à l'entrée proprement dite du domaine. On traverse alors une magnifique allée de pins à l'intérieur d'un très beau parc. Un peu avant d'arriver aux bâtisses, on laisse la voiture dans un vaste espace aménagé en parking. On gravit alors quelques marches pour arriver à la cour d'un grand mas.

La boutique des ventes:

Elle se trouve au rez-de-chaussée. Elégamment emménagée, elle offre des produits du terroir: vins rouges et rosés, huile d'olive, quelques souvenirs et produits d'épicerie fine. Il y a également un bar qui permet de goûter le vin produit localement.
Au fond à droite, un bel escalier orné d'une rampe en fer forgé conduit au premier étage où se trouvent une grande boutique de décoration et une salle, apparemment consacrée au taste-vin. Quand je m'y trouvais, il y avait une très belle exposition de photos sur la Birmanie.
La cour en L du mas est joliment agencée de fleurs et d'arbres et contribue à donner un cachet provençal aux lieux.    
Intérieur de la chapelle

La chapelle:

La petite chapelle, à l'arrivée des escaliers est un vrai petit bijou. Beaux vitraux à l'effigie d'animaux et surtout une très belle crèche grandeur nature, sous la mezzanine. Des fleurs fraîchement cueillies complètent la décoration intérieure.


Dans l'oliveraie
   A droite, en sortant de la chapelle, il y a un superbe jardin planté d'oliviers centenaires. Et puis, si l'on continue à marcher un peu plus, on découvre de nouveaux vignobles, qui s'étalent au pied des Alpilles.

Le parc domanial:

Le mas est accolé à l'ancien château. On y accède par une entrée, à gauche de la boutique. La terrasse du restaurant, appelé Bistrot de Mogador, est située à cet endroit. 
Des promenades ont été balisées et s'affichent sur un grand panneau en couleurs. Un peu en contrebas, il y a même un espace réservé aux enfants.
Le château proprement dit, paraît un peu en mauvais état, mais l'élégance de son architecture, apporte une touche d'exception au paysage. Magnifique roseraie dans le grand jardin, qui fait face à l'ancienne demeure seigneuriale.
Tout de suite `gauche de la façade du château, il y a également un bel étang, à l'ombre des grands arbres.
La roseraie du château

La terrasse du Bistrot Mogador

Le Bistrot de Mogador:

Aux beaux jours, il est agréable d'être assis à la terrasse. Il y a également une très belle cave aménagée en salle de restaurant. Planches et salades font partie du menu, dont la saveur méditerranéenne est assurée. Le tout se doit d'être arrosé du petit vin du crû. Alors, le soleil de Provence aidant, on se trouve tout simplement dans un petit coin de paradis.
Salle à manger
   Il est bon de savoir aussi, qu'on peut très bien y venir pour consommer seulement.
Le restaurant ferme le lundi, mais il est ouvert le soir. Au vu de la répartition des projecteurs dans le parc, cela doit être véritablement magnifique.

Le château d'Estoublon est donc un lieu privilégié où il fait bon respirer les odeurs des Alpilles. Nul doute que l'on ait envie d'y revenir pour en apprécier le calme et la volupté.

Christian Sorand,

Tuesday, September 16, 2014

Promenade dans les Maures

Jeudi 04 septembre - Je suis déjà allé à plusieurs reprises à Flassans-sur-Issole dans le Var, puisque ma soeur et mon beau-frère ont une maison de campagne à proximité,  dans la garrigue. Flassans est un village situé à une soixantaine de kilomètres à l'est d'Aix-en-Provence, en direction de Nice. La ville la plus proche sur l'autoroute de Nice est Le Luc.
Souvent, en revenant de Nice, sur l'autoroute, j'avais remarqué un vieux village situé tout en haut d'une colline, un peu avant Le Luc. Je m'étais souvent dit qu'il serait intéressant d'aller y jeter un oeil. Ce jour là donc, comme ma mère et moi avions prévu de passer la journée chez ma soeur, nous avons décidé d'aller voir de plus près à quoi cela ressemblait.

Le Vieux-Cannet:

Place du village
  On quitte donc l'autoroute A8 en direction de Nice, à la sortie du Cannet-des-Maures. C'est à 65km à l'est d'Aix-en-Provence. En fait, il y a deux Cannets: Le Cannet-des-Maures, dans la plaine, juste avant Le Luc, et puis le Vieux-Cannet, tout en haut d'une crête à 127m d'altitude. La ville d'en-bas offre peu d'intérêt. C'est donc vers le Vieux-Cannet qu'il faut aller. 
Une petite route départementale conduit jusqu'à la crête. Un parking se trouve à l'entrée du village. On continue à pied. Le paysage est remarquable. Une table d'orientation indique les sites que l'on peut voir à 180º. Ce site est occupé depuis la préhistoire, mais son histoire commence surtout avec les Romains (43 av. J-C) puisqu'il se trouvait sur la 'voie Aurélienne'. Défense naturelle, la crête fut alors baptisée 'castrum caneto'. 
Ce petit village, bâti tout en pierres, est remarquablement conservé. Quelques personnes semblent y habiter en permanence, sinon un grand nombre de maisons semblent être des résidences secondaires. De tous cotés, il y a une très belle vue sur la vallée des Maures, les forêts des monts des Maures et même les Alpes du sud. Sur la place du village, l'église Saint-Michel date du XI ème siècle. Elle conserve un beffroi ajouré en grille, typique de la Provence.
Ce village vaut réellement un détour pour ceux qui aiment l'insolite, les vieilles pierres et des paysages bucoliques.
Façade de maison


Clocher ajouré

Après avoir déjeuné en famille au 'cabanon' (c'est ainsi qu'on appelle ce style de petite maison de campagne, ici), nous sommes tous partis explorer la région des Maures, plus au sud de Flassans.

Ce qu'il y a de remarquable dans cette région du Var, c'est son aspect sauvage. C'est une région agricole où l'on cultive surtout la vigne, mais aussi le liège, voire les châtaignes. Cela rappelle beaucoup la Corse. C'est ce que mon beau-frère, corse de naissance (et de coeur, bien entendu!) m'a confirmé. Le paysage est celui du maquis, plus que de la garrigue.

Le Massif des Maures:

Forêt de liège
   Quelques kilomètres plus au sud de Flassans, une petite route accidentée s'élève au travers d'une belle forêt composée de chênes-verts, mais surtout de chênes-liège et même de châtaigniers.
Nous avons fait une première halte dans la forêt où le liège venait d'être récolté des arbres. J'ignorais qu'il y avait encore une récolte du liège en France métropolitaine.
Le point culminant du massif est à Notre-Dame-des-Anges, à 780m d'altitude. De là-haut, la vue est imprenable jusqu'à la mer et aux îles d'Hyènes.

Notre-Dame-des-Anges est un curieux sanctuaire qui fait l'objet d'un pèlerinage important dans cette région. La petite chapelle, avec sa cour d'entrée rappelant un cloître, est ornée d'ex-voto qui ont la particularité d'être l'oeuvre d'artistes.

En redescendant de la forêt, en direction de la côte, on découvre alors un autre lieu assez étonnant. Il s'agit d'une petite ville appelée Collobrières.
Vue panoramique du Massif des Maures et de la côte


Fontaine sur la place
   Il s'agit là d'une autre localité à l'âme toute provençale. Traversée par un petit cours d'eau, cette petite ville date du XIIè comme l'atteste le Pont Vieux, construit à la romaine, tout en pierre. Situé au coeur du Massif des Maures, on surnomme souvent Collobrières  'la capitale de la châtaigne'. Comme en effet il s'agit d'une région où l'on cultive le châtaignier, on y trouve donc une fabrique de confiseries, dont les marrons glacés, sont fort connus dans toute la région. D'ailleurs, chaque année, il y a le Festival de la Châtaigne célébré les trois derniers dimanches d'octobre. 
Cette localité typique de la région est réellement superbe. On y trouve de belles maisons bourgeoises dans la grand rue. La Place de l'Hôtel de Ville est fort jolie. C'est un lieu agréable à l'ombre de ses arbres en été, où plusieurs petits cafés invitent à faire une halte. Par ailleurs, tout à côté, de la fabrique de marrons, il y a une charmante petite chapelle aux très beaux vitraux. 
Intérieur de la chapelle

Café sur cours d'eau
 En retournant sur Flassans-sur-Issole, il existe une petite route départementale, qui contourne le Massif des Maures sur la gauche et conduit à Bresse-sur-Issole, une autre très belle localité du coin, que je n'ai malheureusement pas pu visiter cette fois-là.

Christian Sorand