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Tuesday, May 21, 2019

Quelques extraits de Notre-Dame de Paris de Victor Hugo


Rédigé en 1831, le roman de Victor Hugo, ''Notre-Dame de Paris'', maintes fois adapté au cinéma, se
Victor Hugo
situe en 1482 au moment du règne de Louis XI.
Fort étrangement, un passage du roman semble avoir été comme une sorte de prémonition sur l'incendie dévastateur qui a eu lieu :

« Tous les yeux s’étaient levés vers le haut de l’église, ce qu’ils voyaient était extraordinaire, sur le sommet de la galerie la plus élevée, plus haut que la rosace centrale, il y avait une grande flamme qui montait entre les deux clochers avec des tourbillons d’étincelles, une grande flamme désordonnée et furieuse, dont le vent emportait par moment un lambeau dans la fumée »

Les trois extraits romanesques suivant illustrent la cathédrale : le premier vante l'architecture de l'édifice ; tandis que les deux autres évoquent les deux personnages emblématiques du roman : Quasimodo et Esmeralda.

1.La façade de Notre-Dame :

"[…] Il est, à coup sûr, peu de plus belles pages architecturales que cette façade où, successivement et à la fois, les trois portails creusés en ogive, le cordon brodé et dentelé des vingt-huit niches royales,
l'immense rosace centrale flanquée de ses deux fenêtres latérales comme le prêtre du diacre et du sous-diacre, la haute et frêle galerie d'arcades à trèfle qui porte une lourde plate-forme sur ses fines colonnettes, enfin les deux noires et massives tours avec leurs auvents d'ardoise, parties harmonieuses d'un tout magnifique, superposées en cinq étages gigantesques, se développent à l'œil, en foule et sans trouble, avec leurs innombrables détails de statuaire, de sculpture, et de ciselure, ralliés puissamment à la tranquille grandeur de l'ensemble ; vaste symphonie en pierre, pour ainsi dire ; œuvre colossale d'un homme et d'un peuple, tout ensemble une et complexe comme les Iliades et les romanceros dont elle est sœur ; produit prodigieux de la cotisation de toutes les forces d'une époque, où sur chaque pierre on voit saillir en cent façons la fantaisie de l'ouvrier disciplinée par le génie de l'artiste ; sorte de création humaine, en un mot, puissante et féconde comme la création divine dont elle semble avoir dérobé le double caractère : variété, éternité.
Et ce que nous disons ici de la façade, il faut le dire de l'église entière ; et ce que nous disons de
l'église cathédrale de Paris, il faut le dire de toutes les églises de la chrétienté au Moyen Âge. Tout se tient dans cet art venu de lui-même, logique et bien proportionné. Mesurer l'orteil du pied, c'est mesurer le géant."

Victor Hugo, Notre-Dame de Paris, Paris, 1831, Edition Nationale, J. Lemonnyer, G. Richard [E. Testard], 1889, Livre III, chapitre 1.

2.Quasimodo :
« On eût dit un géant brisé et mal ressoudé. Quand cette espèce de cyclope parut sur le seuil de la chapelle, immobile, trapu, et presque aussi large que haut ; carré par la base, comme dit un grand homme ; à son surtout mi-parti rouge et violet, semé de campanilles d’argent, et surtout à la perfection de sa laideur, la populace le reconnut sur-le-champ et s’écria d’une voix :
« C’est Quasimodo, le sonneur de cloches ! C’est Quasimodo, le bossu de Notre-Dame ! Quasimodo le borgne ! Quasimodo le bancale ! »

3.Esmeralda :
« Dans un vaste espace laissé libre entre la foule et le feu, une jeune fille dansait.
Si cette jeune fille était un être humain,  ou une fée, ou un ange, c'est ce que Gringoire, tout philosophe sceptique, tout poète ironique qu'il était, ne put décider dans le premier moment, tant il fut fasciné par cette éblouissante vision.
Elle n'était pas grande, mais elle le semblait, tant sa fine taille s'élançait hardiment. Elle était brune,
mais on devinait que le jour sa peau devait avoir ce beau reflet des Andalouses et des Romaines. Son petit pied aussi était andalou, car il était tout ensemble à l'étroit et à l'aise dans sa gracieuse chaussure. Elle dansait, elle tournait, elle tourbillonnait sur un vieux tapis de Perse, jeté négligemment sous ses pieds ; et chaque fois qu'en tournoyant la rayonnante figure passait devant vous, ses grands yeux noirs vous jetaient un éclair.
Autour d'elle tous les regards étaient fixes, toutes les bouches ouvertes ; et en effet, tandis qu'elle dansait ainsi, au bourdonnement du tambour de basque que ses deux bras ronds et purs élevaient au-dessus de sa tête, mince, frêle et vive comme une guêpe, avec son corsage d'or sans pli, sa robe bariolée qui se gonflait, avec ses épaules nues, ses jambes fines que sa jupe découvrait par moments, ses cheveux noirs, ses yeux de flamme, c'était une surnaturelle créature. »
Une couverture du roman
Affiche de la comédie musicale
Walt Disney: The Hunchback of Notre-Dame.

Celebrating Notre-Dame de Paris

A different perspective of Notre-Dame
The City of Paris has many famous landmarks such as the Eiffel Tower, the Louvre, the Arch of Triumph, the Champs Élysées Avenue, and of course N-D Cathedral.
It was certainly shocking news to hear that the beloved Cathedral was burning! It is certainly an iconic monument, dear to the heart of the French Nation but it is also a worldwide heritage celebrated in songs, music, movies, musicals, and in literature.

There are many reasons why it stood proudly in the heart of the French people. It proudly stands on one of the two islands on the Seine River. 
Ile de la Cité
The island, where the Cathedral has been built, is now known as 'l'île de la Cité'. Two thousand years ago, the Romans called it Lutetia. It was the home of a small Gaul tribe, whose Latin name was the Parisii. At first, the city grew on the Left bank of the Seine. This is where the old Roman Amphitheater (Lutetia Arena, 'Les Arènes de Lutèce') is still standing; it is also the reason why this section of Paris is still called “the Latin Quarter”, due to the fact that the Sorbonne was founded in the Middle Ages (A.D.1257) when Latin was the students' lingua franca.
Notre-Dame (meaning Our Lady of) de Paris is an 850-year old Gothic cathedral built on the island known as 'la Cité' next to the first Royal Palace. Then, it became the City Courthouse with a royal church known as the Sainte Chapelle on one side, and the ill-famed Conciergerie on the other. For years – until the Eiffel Tower was built in the late 19th century – Notre-Dame remained Paris highest monument. It soon became a familiar landmark, dear not only to the heart of the Parisians but to the whole nation as well.
If the Kings of France were traditionally coronated inside the Cathedral of Reims, Napoleon 1st chose the Paris Cathedral to become an Emperor. More lately, Notre-Dame has become an elected landmark to celebrate homilies of famous people including former Presidents. Religiously speaking, the Cathedral is the home of the Archbishop of Paris, a Roman-Catholic Cardinal.
Perhaps the most famous writer that helped build the cathedral fame was Victor Hugo. By writing
Hommage de Gargantua
by Gustave Doré.
'
The Hunchback of Notre-Dame' ('Notre-Dame de Paris', 1831), he created two iconic characters that became the gothic heroes of his novel: Quasimodo, the hunchback bellringer, and Esmeralda, a French Roma girl. The plot became the source of many other stories including a Walt Disney's animated film, a classic movie starring Anthony Quinn and Gina Lollobrigida (1956) as well as a prize-winning musical, and many songs.

A selection of a few sound or visual documents on Notre-Dame.

Edith Piaf sang Notre-Dame de Paris 
The following link is from a Walt Disney animation movie 
Here are three songs celebrating the Cathedral, out of the musical 'Notre-Dame de Paris':
  • 'Le Temps des Cathédrales' by Garousong 1
  • 'Belle' by Garou: song 2
English version of 'Belle': song 2a
  • 'Ma Maison C'est Ta Maison' by Garou & Hélène Ségara (with English subtitles): song 3
Notre-Dame de Paris 
C'est ma maison, mon nid 
C'est ma ville, c'est ma vie 
Mon air, mon toit, mon lit

The following two excerpts from the musical seem to be highly appropriate to celebrate the monument after the dramatic accidental fire (the official cause mentions a short-circuit) :

'Et celui qui lui jettera la première pierre
Celui-là ne mérite pas d'être sur terre'

'Oh Notre-Dame
Oh, laisse-moi
Rien qu'une fois
Pousser la porte 
Des jardins d'Esméralda'

Christian Sorand
Another view of Notre-Dame with its 19th c spire

A few other links in connection with Notre-Dame.

Nous espérons pouvoir participer à la reconstruction de ce magnifique monument en partageant notre savoir-faire, en formant les futurs ouvriers de cette restauration et en répondant à la demande des entreprises qui auront le marché”.

(La charpente de Notre-Dame – la “Forêt”)

(La flèche de Notre-Dame)

(Les vitraux de N-D)



Journal Le Monde: Restauration de la cathédrale

Friday, May 10, 2019

The King Power Mahanakhon Tower in Bangkok [คิง เพาเวอร์ มหานคร]

Panoramic view to the North
Bangkok skyline has now a new landmark. If the King Power Mahanakhon has been standing for a few years as the highest skyscraper of the Thai capital, the brand new skywalk has only been open to
Upward view of the Tower
the public recently. At 314m high, it is the highest point in the City of Angels, offering a stunning 360º panoramic view, complete with a rooftop bar and an eerie glass-bottom terrace, limited to a few shoeless daring people, whose number are strictly filtered each time!
Designed by a leading young German architect, Ole Scheeren (born in
Ole Scheeren
1971). It is a mixed purpose 78-floor building, which serves as a retail, a luxury hotel, and a residential area, now topped with a public observatory.
It is is located in the business area of Chong Nongsi with an elevated BTS station at the ground level, close to Silom Road in downtown Bangkok. It is an engineering state-of-the-art building, conspicuous for its 'deconstruction' appearance, providing the first impression of an unfinished building.
An ultra-fast elevator takes you to the skywalk rooftop. Tickets are not cheap but juniors and seniors get a hefty reduction for the visit. And in a country prone to make 'farangs' (foreigners) pay much more than locals, it is rather unusual to see that the reductions are for anybody. Kudos then to the King Power company as being a sign of a Time change highly appreciated!

Christian Sorand
Bangkok Chong Nongsi area

The upper part of the Tower
View on Lumpini Park

On the first level of the Skywalk
 
Panoramic view showing the Chao Phraya River on the right-hand side
A boy standing on the glass terrace
Skywalk coffeeshop terrace
A view of the rooftop bar & café.
Another panoramic view from the first level of the rooftop
Stairs to the top
Height of the 2nd Skywalk floor


Downward view with the river on the right
Street view
Inside the second elevator to the Skywalk


Tuesday, May 7, 2019

A Giant Desert Rose on Doha Skyline

The entrance esplanade of the museum
The National Museum of Qatar
An emblematic desert rose of modern culture

The Emirate of Qatar belongs to the Arabic Peninsula, a vast desert. As it is surrounded on three faces by the Persian Gulf, it holds a strategic position in the Persian Gulf. This second dimension generated three different maritime activities: fishing, a pearl hotspot, and a major navigation hub. Then the discovery of gas boosted a mostly traditional small country into the modern world. It became so rich that it abruptly transformed its society in just a matter of a few years.
This threefold background was a source of inspiration for Jean Nouvel when he was commissioned to
Inner yard entrance
design a national museum for the state of Qatar. 
He chose to design it like a giant desert rose. A bold conception that involves tremendous technical and engineering achievements. But it is also a thriving emblematic artistic concept. Because the rose desert, a gypsum concretion, is a slow product of Nature. It is born in the desert sand, mixed with the water from the sea or the rain, carved by the wind during years. Sand, water and wind are other three-dimensional aspects that fit the original spirit of Qatar.
The concept is not only brilliant, but it also provides an amazing outcome never seen before in construction.

A side view of the architecture
But enough with the external appearance of the museum. This place has been designed to display the history of Qatar. Needless to say, that is a showcase of culture, it has been remarkably planned. Not only due to its unique indoor architecture, but also to the way all items have been displayed using the latest state-of-the-art techniques. It is meant to provide a complete immersion to visitors, but also relentlessly invites the public to interaction. So much so that the children are invited to self-discovery or games meant to excite their curiosity by increasing a sort of playful knowledge. And of course, they seem to enjoy this a lot!
Indoor design
The threefold purpose of the design seems to continue once you are inside. The 11 galleries to explore are divided into three exploratory fields: the early age of the land and of its specific living environment, the cultural life of Qatar, and finally the modern history of the country.
As the museum opened recently (March 2019), it seems that it still lacks a finishing touch here and there. The museum has its own shop, but the bookshop could certainly display a wider range of art books. There is also a coffee shop located on the other side of the vast internal yard, which at the time being looks quite empty when it could host trees, more pools, and more shaded sitting areas to rest or simply admire the outstanding architecture.
Nevertheless, the National Museum of Qatar will remain another great landmark in this dynamic city of Doha.
Christian Sorand
Another link:

Inner yard: bold architecture lines
Oryx in the desert

Traditional rug design


A gallery displaying the national heritage
All about the marine tradition of Qatar
The museum pool on the Corniche side
A view of the inner yard
Garden side
Close-up on the museum architecture

Sunday, May 5, 2019

Jean NOUVEL, a master of 21st century Architecture

Like a maestro conducting the Paris Philharmonic (2012), the Lyon Opera (1993), or the DR Koncerthuset of Copenhagen (2009), the leading French architect (born in 1945) has a clear propensity for the Arts, as his profession leads him to. 
Jean Nouvel@quotationof.com
This is so obvious that foundations and world museums have requested his talents to turn the table of all arts to angles never dreamed of before. His performance is already quite remarkable: the Institut du Monde Arabe in Paris (1980), the Reina Sofia National Museum of Madrid (1992), the Samsung Museum of Art in Seoul (2004), the Cartier Foundation in Paris (2014), the Louvre Abu Dhabi (2017), and his latest achievement the National Museum of Qatar (2019). 
It would be wrong to believe that it only deals with music or art. Jean Nouvel also designed theaters, culture centers, hospitals, city halls, railway stations, congress halls. His achievements are not only located in Paris or overseas. Many leading French cities have also used his talents, such as Lyon, Marseilles, Montpellier, Nantes or Perpignan.
And of course, like many other leading world architects, it includes as well some incredible modern buildings bearing his special touch: the Agbar Tower in Barcelona (1999), or in many other urban communities like New York City, Cologne, Doha, Tokyo (Dentsu Tower, 2002), Vienna (Uniqa Tower, 2010), Nicosia (Cyprus) as well as the latest ongoing construction, the Hekla Tower in Paris-La Défense.
Architects have played a major role in the history of the world. In the Antiquity, we still retain the
The Freemason's Temple of Salomon
concept of the Seven Wonders. Many of our world's major landmarks are the work of past architects that have left testimonies of former cultures: the Temples and Pyramids of Egypt, the Maya or Aztec pyramids of Mexico, the Inca Machu Picchu, Baalbek or Petra, the Taj Mahal, Angkor Wat, the Great Wall of China, the cathedrals of Europe, Versailles, and so many other monuments, which stand as a reminder of brilliant past civilizations. 
The testimony of the spirit of tradition is kept by Freemasons, whose philosophy is based on an age-old tradition of builders for whom The Temple of Jerusalem remains an ongoing construction.
Modern architecture plays a similar role, and we are fortunate to be able to perpetuate this old tradition thanks to the inspiration of architects such as Jean Nouvel.
Christian Sorand

A few links:

Thursday, May 2, 2019

En passant par DOHA, entre boutres et dromadaires...

Vue panoramique depuis le Musée d'Art Islamique
La capitale qatarienne est devenue une escale habituelle dans mes fréquents voyages entre la Thaïlande et la Provence. Elle a l'avantage de se situer à mi-chemin entre l'Europe et l'Asie du Sud-Est. Outre cet aspect technique, qui est un bienfait au travers des fuseaux horaires, Doha offre le confort de ma compagnie aérienne préférée, d'un aéroport agréable, et d'une panoplie de facilités administratives alléchantes pour le voyageur de passage. Il faut ajouter que l'aéroport international d'Hamad demeure une plaque tournante majeure dans cette région du golfe Persique.
De plus, Doha est une ville à la fois plaisante et culturellement branchée, qui a su marier son héritage traditionnel avec une architecture contemporaine de qualité et d'expression multiple. Doha a donc réussi à créer sa propre identité, sans pour autant, négliger ses racines historiques et culturelles. Certes, on pourrait ajouter que c'est évidemment grâce aux mannes pétrolières. Cela ne fait pas l'ombre d'un doute, mais pour se protéger de la chaleur du désert, se mettre à l'ombre de manière permanente paraît être un bonne tactique ! 
Le centre économique moderne de Doha face à la baie.
La présence maritime.
La Ville de Doha a l'avantage de se tourner vers la mer, grâce à une large baie, abritant encore son port traditionnel de boutres (dhows, en anglais). 
Les autorités urbaines ont eu la bonne idée de préserver cet espace géographique naturel en y aménageant une Corniche destinée, à la fois à faciliter la circulation automobile, et aussi à procurer un bel espace piétonnier, agrémenté de bancs, planté de palmiers et de parterres de gazon et de fleurs.
Le port des boutres
La promenade piétonnière de la Corniche
Une architecture diversifiée et florissante.
L'infrastructure générale semble avoir été planifiée avec soin. Le choix d'une option résolument
Le Musée d'Art Islamique
contemporaine s'est fait en gardant un certaine unité malgré une grande diversité de styles. Les responsables ont eu la chance de pouvoir aussi s'offrir les architectes les plus prestigieux de notre époque comme I.E. Pei pour le Musée d'Art Islamique, ou Jean Nouvel pour le tout dernier Musée National du Qatar.
Comme les préparations de la Coupe mondiale de football en 2022 vont bon train, un vent de renouveau souffle sur la cité qui a su se positionner si bien sur l'atlas des villes du monde. Les travaux de construction d'un métro souterrain sont en passe d'être achevés, du moins pour la première phase. Le Qatar a souvent été critiqué pour ses investissements en France. Or, on remarque que la France joue un rôle non négligeable dans les infrastructures de développement du pays : c'est par exemple la société Thales qui est chargée de la construction du réseau métropolitain.

La carte du tourisme.
Dans un autre domaine, ce petit État pétrolier du golfe Persique a su développer de manière brillante les atouts d'un tourisme international sur une péninsule désertique, a priori peu enclin à cette industrie moderne.
Après le sport, la culture, les traditions, d'autres attraits sont également en voie d'achèvement : des
Hamad Intl. Airport
parcs d'attraction, une vaste infrastructure immobilière, un aménagement audacieux du littoral, un tentative d'ouverture balnéaire, et bien sûr en complément d'une industrie de produits de luxe existante, une extension exponentielle de commerces, de cafés et de restaurants, inhérents au développement touristique.
Or le Qatar possède déjà une compagnie aérienne classée parmi les premières au monde, ainsi qu'un superbe et luxueux  aéroport international ouvert en 2014. 
Dans le domaine hôtelier, l'émirat offre aussi un double choix : celui d'un hébergement de qualité dans de petits hôtels de charme (boutique hotels, en anglais) situés dans le centre historique de Souq Waqif, soit un grand choix de luxueux hôtels modernes, comme le superbe hôtel Oryx Rotana, un établissement classé cinq étoiles, qui opère aussi un accueil de chambres de transit en zone internationale à l'aéroport. 
L'atrium de l'Oryx Rotana

Au dessus du désert...
Entre boutres et dromadaires, il existe donc un vaste champ d'exploration, qui n'est pas sans intérêt, comme il en a été fait mention dans cette analyse.
Si la facette « boutre » est à la base de l'article d'aujourd'hui, il me reste tout de même à découvrir encore celle de l'aspect « dromadaire ». Au côté face de la mer, il existe aussi un côté pile, celui du désert arabique. Ce sera vraisemblablement l'objet d'une prochaine escale ''dohanesque'' !

Christian Sorand

Maquette d'un boutre traditionnel
Modernisme: architecture intérieure de l'Oryx Rotana
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The old (the dhow harbor) & the modern (Museum of Islamic Art)